CBD per il trattamento della dipendenza da tabacco?

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Nonostante la cannabis sia considerata una “droga d’abuso”, da qualche tempo si pubblicano sempre più lavori nella letteratura biomedica da cui si evince che sia la pianta, sia alcuni suoi composti, possono essere utili per il trattamento delle dipendenze. Ad esempio, una recente revisione mostra le prove attualmente esistenti sul coinvolgimento del sistema endocannabinoide nella modulazione del comportamento di dipendenza e include ricerche sugli animali sul possibile ruolo di alcuni cannabinoidi nel trattamento della dipendenza da psicostimolanti. Più specificamente, ci sono prove che indicano che i farmaci agonisti del recettore CB2 possono essere utili per il trattamento della dipendenza da cocaina 2

Tabacco in cifre

Secondo un rapporto del 2014 dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), il fumo di tabacco contiene più di 7.000 sostanze chimiche, di cui almeno 250 sono note per essere dannose per la salute e almeno 69 di esse sono note per causare il cancro. Secondo questo stesso rapporto, nello spettro delle malattie che il fumo può causare ci sono i seguenti problemi medici: difficoltà respiratorie, asma esacerbata, infezioni respiratorie, cancro (della laringe, dell’orofaringe, dell’esofago, della trachea, dei bronchi, del polmone, leucemia mieloide acuta, stomaco, pancreas, rene, uretra, colon, cervice e vescica), cardiopatia ischemica, infarto, ictus, broncopneumopatia cronica ostruttiva, osteoporosi, cecità, cataratta, parodontite, aneurisma aortico, vasculopatia aterosclerotica periferica, fratture dell’anca, infertilità e impotenza.

Secondo un altro studio dell’OMS, il tabacco rimane la principale causa mondiale di morte prevenibile, uccidendo circa 6 milioni di persone ogni anno e causando perdite economiche per un valore di oltre mezzo trilione di dollari. L’ultimo rapporto del Global Tobacco Surveillance System, che raccoglie dati da 22 paesi che rappresentano circa il 60% della popolazione mondiale, ha evidenziato che ci sono circa 1,3 miliardi di fumatori in quella proporzione del mondo studiata, di cui 205 milioni hanno tentato di ha smesso di fumare negli ultimi 12 mesi

Dipendenza da nicotina o fumo?

Sebbene sembri che la teoria accettata sulla tossicodipendenza sia che si tratti di una malattia cronica e ricorrente del cervello, caratterizzata dal desiderio compulsivo di cercare e usare droghe, producendo un deterioramento nel controllo sul suo consumo nonostante le conseguenze negative che produce sull’individuo e su chi lo circonda , la verità è che questa visione della dipendenza come malattia del cervello è sempre più messa in discussione da numerosi esperti. In effetti, almeno due studi hanno rilevato che la percentuale di persone che guariscono dalla dipendenza per tutta la vita supera l’80% in quasi tutti i casi. Dai risultati di questi studi, si scopre anche che la dipendenza da tabacco ha i tassi di cessazione più bassi.

Uno di questi motivi potrebbe essere quanto sia interiorizzato nella nostra società attribuire la dipendenza da tabacco agli effetti farmacologici della nicotina. Se attribuire la dipendenza alla sostanza utilizzata è un problema per comprendere la tossicodipendenza in generale, nel caso della dipendenza da tabacco diventa paradigmatico. Il problema della tossicodipendenza in generale, e della dipendenza da tabacco in particolare, è, come è stato appena spiegato, attribuire il problema a una malattia cerebrale causata da un agente farmacologico, quando in base a tutti i comportamenti di dipendenza si stabilisce un’abitudine . Un’abitudine che si stabilisce, non tanto dagli effetti della sostanza stessa, quanto dai comportamenti che si mettono in atto intorno alla sua ricerca e consumo. E le abitudini, perché sono comportamenti, è ciò che sono difficili da correggere. 

Vaporizzare la cannabis come alternativa al fumo di tabacco

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Man mano che i consumatori di cannabis diventano consapevoli dei pericoli per la salute del fumo, alcuni di loro cercano di passare dalla via del fumo (dove si genera la combustione) alla via della vaporizzazione. Infatti, come è noto, i rischi del fumo derivano proprio dalla combustione di ciò che viene fumato, non dai prodotti contenuti in ciò che viene fumato. Tuttavia, se si consultano gli studi basati su sondaggi sui modi preferiti di consumare cannabis, la stragrande maggioranza (oltre il 90%) degli utenti continua a utilizzare la via del fumo, nonostante allo stesso tempo consideri la vaporizzazione la più riduzione effettiva del danno.

CBD nel trattamento del fumo

Il CBD è di gran moda. Se negli anni ’90 le aziende sementiere facevano a gara per ottenere la varietà che produceva più THC, ora competono per varietà più narcotiche, cioè ad alto contenuto di CBD. Non sappiamo se il motivo sia dovuto al fatto che i consumatori di cannabis si sono stancati dello sballo (le concentrazioni di THC nella marijuana olandese sono diminuite dal 2005 ad oggi ad un tasso dello 0,22% all’anno ), alle campagne di marketing dell’industria che attribuiscono gli effetti medicinali della cannabis al CBD, a un semplice riflesso del mercato in cui il consumatore desidera un prodotto vario che gli fornisca esperienze diverse a seconda di ciò che sta cercando in ogni momento particolare , a una miscela di tutto questo, o anche per qualsiasi altro motivo. Uno di questi altri motivi è anche la moda degli oli di CBD, la maggior parte dei quali, nonostante il fatto che le etichette non lo dichiarino, contengono anche quantità di THC che potrebbero causare, ad esempio, un consumatore di risultare positivo per un traffico esame della saliva. Oli, invece, la cui legalità è più che dubbia per ragioni che qui non andremo ad approfondire.

Il CBD ha un’azione non ancora del tutto nota sul sistema endocannabinoide. Tanto che, a seconda di dove si legge, si trovano diversi meccanismi di azione in cui alcuni articoli affrontano meccanismi di azione che altri articoli non prevedono, e viceversa. Quindi lascio al lettore il compito di scoprire da solo qual è il meccanismo d’azione del CBD. Una recente revisione, citata sopra , sul possibile ruolo del CBD come farmaco anti-dipendenza, dopo aver esaminato questo meccanismo d’azione, conclude che “il CBD è stato associato a molti circuiti neurali coinvolti nell’acquisizione della dipendenza e nei successivi comportamenti di ricerca di farmaci, motivo per cui è un interessante candidato farmacologico per il trattamento dei disturbi da uso di sostanze”.

C’è solo un lavoro in cui è stato studiato il ruolo del CBD come trattamento per la dipendenza dal fumo di tabacco. In uno studio clinico pilota (uno studio pilota è uno studio con un numero ridotto di soggetti per testare un’ipotesi di lavoro prima di passare a un campione più ampio e quindi più costoso), in doppio cieco (né i ricercatori né i pazienti sanno chi riceve quale trattamento), randomizzato (i pazienti sono assegnati in modo casuale a un tipo di trattamento), controllato con placebo (il farmaco attivo viene confrontato con un farmaco inattivo), l’efficacia del CBD è stata confrontata con il placebo nel trattamento della dipendenza da tabacco.

Ventiquattro fumatori, che consumavano più di 10 sigarette al giorno, sono stati reclutati e dotati di un inalatore da utilizzare ogni volta che sentivano il bisogno di fumare. Per 12 (6 donne) dei partecipanti l’inalatore conteneva CBD e per le altre 12 (6 donne) di loro un placebo. Il trattamento è durato una settimana. Durante quella settimana, il craving (desiderio di usare tabacco) e l’ansia sono stati valutati ogni giorno, così come in un’intervista di follow-up 21 giorni dopo il trattamento. Dopo la settimana di trattamento, il gruppo CBD ha ridotto il consumo di sigarette del 40%, una differenza significativa rispetto al gruppo placebo, ma queste differenze non sono state mantenute a 21 giorni. Entrambi i gruppi hanno ridotto i loro punteggi di desiderio e ansia della stessa entità durante i 7 giorni di durata del trattamento, ma, ancora una volta, il giorno 21 sono tornati alle condizioni iniziali. 

Gli autori di questo studio offrono nel loro articolo una serie di spiegazioni, basate sugli effetti del CBD sul sistema endocannabinoide, che potrebbero spiegare i risultati trovati. Tra questi, l’azione del CBD sui recettori CB1 (come debole agonista inverso) o le sue proprietà come inibitore dell’enzima che degrada l’anandamide (FAAH), che possono essere azioni legate alla diminuzione delle proprietà rinforzanti della nicotina. Offrono anche speculazioni psicologiche, come la possibile azione del CBD per ridurre l’attenzione agli “indizi” contestuali che possono essere coinvolti nel mantenimento del consumo di nicotina.

 

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