Canapa come alternativa all’inquinamento

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Una delle più grandi sfide del nostro tempo è invertire gli effetti del cambiamento climatico nella nostra vita quotidiana. L’industria automobilistica è una delle più colpite per l’uso di combustibili fossili, ma anche per gli effetti ambientali negativi generati dalla loro produzione, come l’uso della fibra di carbonio. In questo quadro, la canapa rappresenta una grande opportunità per contrastare alti livelli di contaminazione, e qui ne vedremo alcuni esempi.

L’auto della seconda guerra mondiale di Henry Ford è diventata un oggetto mitizzato. Il progetto è stato presentato nel 1941 ed è stato battezzato come “Soybean” (soia in inglese). Si dice che nella sua composizione di plastica avesse grano, soia e canapa, che le davano leggerezza ma anche resistenza e pesasse la metà di quello che pesava un’auto convenzionale dell’epoca. Tuttavia, l’elenco dei prodotti che trasportavano le loro materie plastiche non è mai stato prodotto in serie né l’elenco dei prodotti era effettivamente noto. Inoltre, fa parte di un campo di leggende piuttosto che di elementi specifici.

Oggi possiamo vedere più fatti che miti, come l’Alfa Romeo Giulia o la Peugeot 308, i cui cruscotti e pannelli delle porte sono stati realizzati in fibra di canapa. Il cruscotto dell’Alfa Romeo Giulia pesa il 17% in meno di un cruscotto standard, mentre i pannelli delle porte della Peugeot 308 sono più leggeri del 25%, con conseguente risparmio di carburante.

Nella linea dei modelli di fascia alta, BMW ha presentato i prototipi dell’auto elettrica i3 City e dell’ibrida i8, a base di bioplastiche derivate dalla canapa. Porsche, nel frattempo, ha creato il modello 718 Cayman GT4 Clubsport, che include porte in fibre organiche di lino e canapa insieme alla sua carrozzeria.

L’auto fatta di canapa

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Esiste, dal 2010, un’auto fatta di canapa. Si chiama Kestrel , ed è stata costruita in Canada dalla società Motive Industries Inc. Sostengono che sia l’auto più ecologica al mondo, e raggiunga una velocità massima di 90 km/h, con un’autonomia di circa 160 chilometri. Ha un motore elettrico e pesa poco più di una tonnellata. Il suo corpo è stato fabbricato attraverso l’infusione di steli di canapa con resina polimerica, che gli conferisce una forte resistenza agli urti.

Nathan Armstrong, presidente di Motive Industries, ha dichiarato ad Autoevolution che nel progetto Kestrel

abbiamo visto un’opportunità unica per fare progressi significativi nel settore automobilistico e supportare il settore automobilistico canadese fornendo prodotti sostenibili e opportunità per creare nuovi posti di lavoro nella produzione verde” 

Il prototipo ha avuto un grande impatto in tutto il mondo e ha anche attirato l’attenzione degli investitori. Tuttavia, fino ad oggi, non esiste una produzione commerciale di questo veicolo.

Possiamo pensare alla plastica a base di canapa come a un materiale del futuro, anche se è con noi da molto tempo. La lavorazione delle fibre della pianta lo posiziona come un forte sostituto delle plastiche petrolchimiche, e le sue caratteristiche sono leggere, durevoli e biodegradabili; insieme a enormi strutture per la sua produzione: “la fibra grezza deve essere solo macinata per essere utilizzata, senza passare attraverso processi che richiedono l’incorporazione di additivi chimici”, ha affermato Stephen Clarke, co-fondatore dell’azienda messicana Heaven Grown (che utilizza cannabis come materia prima per l’industria della plastica e delle costruzioni) in un mezzo di quel paese.

Tuttavia, è importante notare che nella produzione di auto di accesso “di massa”, queste produzioni non si trovano, il che comporterebbe non solo un grande sviluppo nell’industria delle bioplastiche e nell’industria della canna da zucchero, ma anche un enorme cambiamento di paradigma nell’industria mondiale produzione.

Un altro aspetto che si può aggiungere alla sostenibilità nella gestione produttiva delle nostre risorse ha a che fare con l’utilizzo dei biocarburanti, che anche se non “salverà il mondo”, può essere un grande contributo per ridurre l’impatto ambientale. La coltivazione della canapa richiede meno acqua e una durata inferiore rispetto ad altre, oltre ad assorbire carbonio, quindi sarebbe un’ottima alternativa per la produzione di biodiesel o bioetanolo e anche per evitare sprechi di risorse naturali.

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